Een bijzondere gebeurtenis

door Aad van Uffelen

Een bijzondere gebeurtenis

Vaticaan 10.04.2015 - U kent vast wel de magische uitdrukking : Bedankt for die Blumen! Zo vaak al uitgesproken door de Paus als waardering voor de

prachtige Nederlandse bloementuinen rond het altaar met Pasen. De laatste jaren vooral in andere talen. Meer dan 650 miljoen mensen over de hele wereld nemen dan kennis van de Nederlandse sierteeltproducten die als geschenk aan de Paus worden aangeboden.

Voor de 30ste keer werkte ik dit jaar aan de bloemversiering voor de Paus, de Paastuin. Daarvoor had ik al gewerkt aan de bloemversiering voor de heilig verklaring van Titus Brandsma in 1985 ook in Rome. Dit geschenk van de NL sierteeltsector staat nu zeer onder druk door het verdwijnen van Productschap Tuinbouw en de PR organisaties in de sector zoals het bollencentrum en PPH Boskoop. Het is moeilijk om de benodigde financien bijeen te krijgen en de huidige managers zien het nut er niet zo van in...

Het was dit jaar 30 jaar geleden dat de eerste keer die bloemen daar werden verzorgd door Bloemist Niek (en Charles) van der Voort uit Leiden, waar ik toen al veel voor werkte voor het maken van TV bloemwerk, corso’s, kerkversieringen, aankleding van kastelen en bijv. het beroemde kerstconcert in het Concertgebouw van Amsterdam. Vaak mocht ik de versiering voor de Paus ontwerpen en werkte met een team aan de aanleg van de tuinen rond het altaar en elders op het plein.

Bij de NL ambassadeur voor het Vaticaan werd ik dit jaar en met mij nog 2 anderen uitgenodigd om naar voren te komen. En toen werd door de vertegenwoordiger van de RK kerk in Rome namens de Paus de onderscheiding uitgereikt. Een bijzonder moment waar ik natuurlijk nooit rekening mee had gehouden. Leuk en bijzonder en ben er natuurlijk wel trots op, dat een Westlandse bloemenarrangeur deze eer te beurt mag vallen.

Men vertelde dat ze een jaar lang onderzoek hadden gedaan en nu alles maar dan ook alles van de 3 gedecoreerden weten... Ook dat ik in 1986 toen de Paus naar Nederland kwam, een mega bloemversiering in de Houtrusthallen maakte met producten uit Westland en dat ik in 1992 een boek publiceerde, dat ik toen ook persoonlijk aan de Paus heb overhandigd, het ging over liturgisch bloemschikken gebaseerd op symbolen uit de Bijbel en daar genoemde planten. Ik weet wat het betekent de Bijbel te lezen, wat een werk. Dat boek resulteerde in nog steeds liturgisch bloemschikken in Christelijke kerken.

Dit is wat de Bene Merenti (de onderscheiding) is: De onderscheiding Bene Merenti wordt verleend aan personen die zich minstens 10 jaar langdurige opvallend verdienstelijk hebben gemaakt voor Kerk en samenleving. Je moet ook minimaal 35 jaar oud zijn.

Aan de onderscheiding Bene Merenti is een medaille verbonden, in zilver of brons, hangend aan een lint in de pauselijke kleuren geel-wit.

Aanvankelijk werd de Bene Merenti-medaille alleen in brons geslagen, sinds 1912 ook in zilver. Deze onderscheiding is voor het eerst toegekend door paus Pius VI (1775-1799) ter beloning van militaire verdiensten. Vervolgens stelde paus Gregorius XVI in 1832 twee medailles in ter beloning van civiele en militaire moed en durf, ingesteld in 1891/1912. Daarna zijn ook bij andere gelegenheden medailles uitgereikt ter beloning van bijzondere verdiensten. De door paus Leo XIII ingestelde Bene Merenti-medaille kreeg een permanent karakter.

Deze hoge Pauselijke onderscheiding kwam volslagen onverwacht. Naast deze Pauselijke onderscheiding was ik al ereburger van de stad Baltimore in de VS en was door de regering van Taiwan ooit geëerd met een zeer hoge onderscheiding. Maar het belangrijkste is de waardering die je met elkaar thuis en met je vrienden hebt. En de 3 Pausen waar ik op audiëntie ben geweest totaal ca. 23 of 24 keer gaven altijd een bijzondere rozenkrans en soms een erepenning.

Op de foto, die is gemaakt tijdens een ontvangst op de Nederlandse Ambassade bij de Heilige Stoel, zie je Prins Jaime de Bourbon de Parme, die is de huidige Ambassadeur bij de Heilige Stoel. Rechts zijn vrouw. Een bijzonder aardig stel, hij is een zoon van Princes Irene. In het midden achterop Charles van der Voort die de hoofdarrangeur is. Op de voorgrond de gedecoreerden: Bart Bergman bollenteler uit lisse, mijn goede vriend Paul Deckers bloemist in Limburg en Aad van Uffelen en daarnaast Pater Tiemen Brouwer O.P., rector Friezenkerk ofwel de hoofdpriester van de NL kerk in Rome/ de kerk der Friezen. Hij deed namens de Paus de uitreiking.

Beknopt is dit het echte verhaal...

Aad van Uffelen

Festiviteiten Rally voor ongeneeslijk zieke kinderen op 23 juni Meer info - Zomeropenstelling Adrianushoeve op woensdagen Meer info - De ZomerLeesBingo gaat weer van start! Meer info - Openbare vergadering Culturele Raad Maassluis op 26 juni Meer info - In Stappen: de start van jóuw Carrière Meer info - Openlucht concerten Rotterdam aan Zee Meer info - Minicursus Wilde bijen Meer info - Gratis Seniorenshow aan de Koningin Emmaboulevard Meer info - Skinner in WPC Nederland 3 Meer info - Rotterdamse grungeband My Own Army in WPC Nederland Drie Meer info - De Honselse Feestweek komt er weer aan Meer info - Eindvoorstelling Papillon in WestlandTheater De Naald Meer info - Meedoen met de waterschapsverkiezingen? Meer info - Maassluise boeken- en platenmarkt op 30 juni Meer info - Orgelconcert Arjen Leistra in Maassluis Meer info - Your Navigator speciaal voor ondernemers en groeiende bedrijven Meer info - Jachthaven Schipluiden breidt supportersnetwerk uit Meer info - KBO “Kas & Kust” de boer op! Meer info - F.O.D.bij Nederland 3 Meer info - Laatste actie Operatie Steenbreek in De Lier Meer info - Muziek op het Heulse plein! Meer info - Flinke gaslucht bij sportcentrum Vlaardingen Meer info - Kinderen organiseren unieke pyjamadag Meer info - Einduitvoeringen Muziekleerlingen op 23 juni Meer info - Belangrijk verkeersbericht voor scholieren Meer info